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Le directeur du FBI James B.Comey, a prononcé un discours inhabituel jeudi, sur les « vérités dures » de la discrimination raciale par la police et la « déconnexion » entre les agents et les minorités et les médias locaux. Devant les étudiants de Georgetown à Washington DC,  il a tenu des propos d'une franchise rare pour un responsable à ce niveau de responsabilité.

« Nous sommes à un carrefour. En tant que société, nous choisissons de vivre notre vie quotidienne et nous espérons que quelqu'un fasse quelque chose pour soulager la tension, ou nous pouvons choisir d'avoir une conversation honnête et ouverte sur nos relations aujourd'hui.»

Citant la chanson « Tout le monde est un peu raciste » du spectacle de Broadway  « Avenue Q », le directeur du FBI, James B.Comey, a déclaré que certains agents scrutent les Afro-Américains plus en utilisant un raccourci mental qui « devient presque irrésistible et peut-être même pour certains irrationnel », parce que les hommes noirs sont arrêtés à des taux beaucoup plus élevés que les hommes blancs.

En parlant des questions raciales avec une telle franchise, M. Comey est allé au-delà de ce que le président Obama et le procureur général Eric Holder Jr. ont dit depuis qu’un adolescent noir non armé, Michael Brown, a été tué par un policier blanc à Ferguson, (Missouri), en août dernier.

James B. Comey a confié être motivé par sa conviction que le pays n’a pas « eu un dialogue sain » depuis le début des manifestations à Ferguson et aussi par ceux qui ne  « veulent pas voir l’importante question des dérives, qui vont trop loin ».

Les précédent directeurs du FBI avaient limité leurs commentaires publics sur la discrimination raciale, aux enquêtes sur les droits civils, comme pour les meurtres commis par le Ku Klux Klan et la mise sur écoute du bureau du révérend Martin Luther King Jr.  

J.B Comey a essayé de disséquer les similitudes. Il a commencé par reconnaître que l'application de la loi souffre d’un héritage trouble.

« Chacun d'entre nous, dans l'application de la loi, doit être assez honnête pour reconnaître que la majeure partie de notre histoire n’est pas reconnue. A de nombreux moments de l'histoire américaine, l'application de la loi a été le statu quo, un statu quo qui était souvent et brutalement injuste pour les groupes défavorisées. »

J.B Comey a dit qu'il est important de regarder les faits démontrant que toutes les personnes ont des préjugés raciaux inconscients. Les agents de police, dit-il, ont besoin « de concevoir des systèmes et des processus permettant de surmonter cette partie très humaine en nous tous. »

« Bien que le changement puisse être déstabilisant, ce que nous ferons à l’avenir est ce qui importe le plus.» Il a souligné que la majeure partie des officiers de police, ont rejoint les forces de l'ordre parce qu'ils voulaient aider les autres.

Pour parler en termes personnels, J.B Comey a rappelé comment la plupart des Américains, avaient d'abord vu les immigrants irlandais comme ses ancêtres, comme étant « des ivrognes, des bandits et des criminels. »

« Cette vision biaisée est décrite par le surnom, que nous utilisons encore, pour le véhicule qui transporte les groupes de prisonniers : le "wagon Paddy". Et ce que les Irlandais ont subi n’est rien, en comparaison de ce que les Noirs doivent affronter. »

«Cette expérience devrait faire partie de la conscience de tous les Américains et le rôle des organismes d'application de la loi, y compris ces derniers temps, doit nous rappeler que ceci est notre héritage culturel. »

James B. Comey, ancien procureur dont le grand-père était l'un des chefs de la police à Yonkers, a été félicité pour ses remarques. Ceci, contrairement au maire de New York, Bill de Blasio et d'Eric Holder, qui ont été sévèrement critiqués par des groupes de police, pour leurs remarques sur l'application de la loi.

Ron Hosko, le président de la Defense Fund et ancien haut fonctionnaire du FBI, a déclaré que les déclarations de M. Holder sur la police, après la fusillade Ferguson, avaient placé les blâmes directement sur la police alors que les remarques de J.B Comey étaient beaucoup plus nuancées et réfléchies.

« Il a regardé tous les aspects sociologiques » a déclaré R. Hosko. « Les commentaires du directeur étaient beaucoup plus équilibrés, car il n’avait pas la main lourde seulement sur les flics »

J.B Comey a déclaré que toute la responsabilité avait été mise sur les policiers dans les épisodes comme la fusillade Ferguson et la mort d'un homme noir désarmé à Staten Island, qui a été étranglé par un agent.  Mais, a-til ajouté, l'application de la loi est « la cause première des problèmes dans nos quartiers les plus durement touchés. »

Dans beaucoup de ces domaines, les noirs grandissent « dans des environnements sans modèle, sans une éducation adéquate, sans emploi décent », a t-il déclaré. Pour le directeur du FBI, les tensions pourraient être atténuées si la police faisait la connaissance de ceux, qu'ils sont accusés de ne pas protéger. «Il est difficile de haïr de près ».

J.B Comey a également recommandé que les organismes d'application de la loi soient obligés, par la loi si nécessaire, de signaler des fusillades impliquant des policiers et que ces rapports soient enregistrés dans une base de données, accessible. Lorsque M. Brown a été abattu à Ferguson, a t-il regretté, les responsables du FBI ne pouvaient pas dire si ces tirs étaient fréquents ou rares, parce qu'aucune statistique n’était disponible.

« C’est ridicule que je ne puisse pas vous dire combien de personnes ont été tuées par la police la semaine dernière, le mois dernier ou l'année dernière ».

Il a ajouté : « en l'absence de données complètes et précises, nous nous retrouvons face aux foudres idéologiques. »

Ronald E. Teachman, le chef de la police à South Bend, Ind., a déclaré M. Comey n'a pas besoin d’aborder la question.

Mais le chef Teachman a estimé que ce sera beaucoup plus facile pour lui de continuer la discussion dans l'Indiana maintenant que J.B Comey l'avait fait de manière publique. « cela m'aide à avancer sur le sujet, lorsque le directeur du FBI parle si hardiment. »

Pour conclure, le directeur du FBI a cité Martin Luther King : « Nous devons tous apprendre à vivre ensemble comme des frères, sinon nous périrons tous ensemble comme des idiots. »

Puis il a ajouté : « Nous avons tous du travail à faire, un travail stimulant et cela prendra du temps. Nous avons tous besoin de parler, et nous avons tous besoin d'écouter, pas seulement sur les choses faciles, mais des choses dures aussi. Les relations sont difficiles, elles nécessitent du travail. Commençons donc. »

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